miércoles, 28 de abril de 2010

Michael actúa en The Pepsi Bottlers Convention (1984)



Como ya todos sabemos, por desgracia nuestro querido dios Rey eterno sufrió durante el rodaje de un spot de Pepsi unas terribles quemaduras que marcaron su vida para siempre. En otra entrada tengo previsto hablar de algo que nunca debió haber ocurrido y que sin duda fue el verdadero desencadenante de la tragedia íntima que tuvo que soportar nuestro angelito hasta el fin de sus días. Porque pondría la mano en el fuego, conociendo los hábitos de alimentación y vida en general de Michael, que, si no hubiera sido por esa maldita dependencia a los calmantes y analgésicos para paliar el dolor terrible de las quemaduras, él no hubiera caído en las drogas, como le ocurre a tantos artistas y gente del espectáculo en general. Creo firmemente en Michael cuando aseguraba que él era antidrogas y que a pesar de que tuvo muchas ocasiones para probarla, no lo hizo jamás. Desgraciadamente, no ocurrió así con los medicamentos que todos sabemos. Drogas legales que terminaron matándolo por un abuso y mal uso.

Como es un tema largo, he preferido abordarlo en otra entrada y dejar la de hoy para comentar un acto que se celebró un mes después del accidente y que tenía que ver (y mucho) con el anuncio. Os hablo precisamente de la presentación o estreno del spot de Pepsi que protagonizaron los Jacksons: The Pepsi Bottlers Convention.




El evento se celebró el 26 de febrero de 1984, prácticamente a un mes del terrible accidente con los fuegos artificiales (27 de enero), en el Lincoln Center de Nueva York. Michael apareció en escena junto al niño Alfonso Ribero, el chico de 12 años que le acompañó en uno de los varios anuncios de Pepsi vistiendo igual que Michael en Beat it, y con una versión de Billie Jean como fondo. No es el del maldito incendio, sino uno en el que algunos chavales bailan en la calle junto a los Jacksons



...Alfonso Ribero que, curiosamente, años después, fue ni más ni menos que Carlton en "El Príncipe de Bel Air". ¿Quién no le recuerda bailando It's no unusual de Tom Jones? Todo un clásico de la televisión XD



Supongo que este niño fue elegido para protagonizar el spot de Pepsi junto a unas megaestrellas como The Jacksons porque ya había destacado como estrella infantil en el mundo del baile. De hecho, cuando hizo el anuncio, triunfaba en Broadway con el musical The Tap Dance Kid. Su fama le valió por ejemplo, para sacar, en 1985, un vídeo llamado Breakin' and Poppin', dirigido a niños y adolescentes, donde explicaba distintas técnicas de baile, entre ellas, cómo no, el Moonwalk:



La admiración de Alfonso por Michael continuó hasta su vida adulta, y esto se demuestra perfectamente en este vídeo. ¡No todo el mundo puede decir: "Yo bailé con Michael Jackson!" No os lo perdáis a partir del minuto 1.15:




Pues bien, volviendo al 26 de febrero de 1984, Michael, a pesar de los terribles dolores en su cuero cabelludo, actuó como el magnífico profesional que siempre ha sido, y acudió junto a sus hermanos a la presentación del spot, cantando en el escenario ante un numeroso público.

Aquí le vemos saliendo a escena junto a Alfonso Ribero:



Y ambos se ponen a bailar...



La sorpresa llega cuando termina el baile: Michael saluda al público inclinándose... y se le ve el vendaje cubriendo sus recientes heridas por las quemaduras. Qué lástima me da, con lo que él sufrió por eso, y sin embargo cumplió con su compromiso, y ahí estaba, dando el callo e incluso sonriendo, como un campeón. Como siempre digo: ¡¡Eres grande, Michael!!


lunes, 26 de abril de 2010

Jackson 5 participan en el documental Save the Children (Septiembre 1972)


Jackson 5 en acción durante la grabación del documental Save the Children


En 1973 se estrenó un  documental musical, Save the Children (Salvemos a los Niños), de carácter benéfico, que fue grabado en Chicago unos meses antes, concretamente en septiembre de 1972. Era una época de efervescencia en lo social. Ya desde el famoso mayo del 68, el mundo en general y Estados Unidos en particular con la guerra de Vietnam como fondo, el saludo del black power en las Olimpiadas de México '68, más la balanza cada vez más equilibrada de blancos y negros dentro de los estatus sociales, presagiaban que algo estaba cambiando, y esta vez en serio.

Con este telón de fondo, el reverendo Jesse Jackson, conocido activista civil y el primer negro que optó a la candidatura de Presidente de los EEUU en dos ocasiones, 1984 y 1988, -aunque no lo consiguiera, y fuera Barack Obama quien sí lo lograra, años después-, decidió organizar, en el marco de la lucha por los derechos civiles de la comunidad negra, el concierto benéfico Save the Children. Es muy significativo por cierto su título alternativo, es decir, por el que también es conocido: Brothers and Sisters in concert (Hermanos y Hermanas en concierto).

PUSH eran las siglas de la organización People United to Save the Humanity (Gente Unida para Salvar a la Humanidad), aunque también es una palabra que significa en inglés "Empuje". Un bonito juego de siglas que demostraba toda una declaración de principios: empujando fuerte por los derechos civiles de la gente. (Esta organización se ligó posteriormente a otra que había sido fundada por el pastor bautista Jesse Jackson, llamada National Rainbow Coalition (Coalición Nacional Arcoiris), que luchaba también por la justicia social y los derechos humanos a través del activismo político.)

El pastor bautista Jesse Jackson, en los años ochenta

Pues bien, en ese marco, se decide por parte de la PUSH, la organización anual de unos macroconciertos benéficos denominados Expo Negro Push, y cuyo principal organizador era Jesse Jackson. En los de 1972 en concreto, que duraron cinco días, actuarían 28 grandes estrellas, prácticamente todas -si no todas- de la Motown, y, donde, lógicamente, no podían faltar Jackson 5, en un año en que su éxito era arrollador. Además, en ese mismo mes de septiembre habían recibido una mención especial del Congreso norteamericano "por ser un modelo para la juventud", así que su presencia en un evento de este tipo era indiscutible. No dudo en ningún momento que tuvieran que ir forzados por la Motown, pero de todas formas aunque no hubiera sido así, pienso que Joseph Jackson, como mánager, hubiera firmado porque el grupo acudiera, al ser  un evento que implicaba directamente a sus hermanos de raza. Por cierto, el pequeño Randy, como empezara a hacer por aquella época, ya en Chicago les acompañó en los bongos, así que se puede decir que eran los Jackson 5 + 1 :-))

Esta foto es un poco posterior al concierto, pero es exactamente el mismo vestuario que lucieron en Chicago, y aquí se aprecia mejor. ¡Qué psicodelia la de aquellos años! :-)) Como vemos, Randy ya les acompañaba desde hacía un tiempo

Los artistas que actuaron fueron los siguientes, participando también Jesse Jackson, en una sentida alocución, junto al narrador del documental, Matt Robinson:

Marvin Gaye

The Staple Singers

The Temptations

Chi-Lites

The Main Ingredient

The O'Jays

Isaac Hayes

Zulema

Cannonball Adderley Quintet

Albertina Walker

The Push Mass Choir

Loretta Oliver

James Cleveland

Bill Withers

Curtis Mayfield

Sammy Davis Jr.

Roberta Flack

Quincy Jones - Himself

Gladys Knight and The Pips

Jerry Butler

Brenda Lee Eager

Ramsey Lewis

Nancy Wilson

Jackson Five

Jackie Verdell

El director del documental fue Stan Lathan, que por aquel entonces ya era un reconocido realizador, y, en esa misma época, curiosamente, también era el director de Sesame Street (Calle Sésamo, que posteriormente se llamó en España Barrio Sésamo), entre otros eventos televisivos, mayoritariamente musicales. Utilizó ocho cámaras de 16 milímetros y durante mucho tiempo se lamentó de las malas condiciones acústicas en las que tuvo que trabajar, sobre todo por el griterío ensordecedor del numeroso público asistente. Si queréis más información (en inglés) sobre la grabación de este concierto, ver algunas de las actuaciones, e incluso oírlo íntegramente, podéis hacerlo aquí

Stan Lathan, director de tan magnífico documental


Os muestro ahora el track list o listado de canciones de la BSO del documental. El disco doble fue publicado por Motown en abril de 1974, y su título hace referencia a una canción de Marvin Gaye que aparece en su álbum What's goin' on:




Estreno en USA: Abril 1974
Ref. : M 800 R2

Disco 1

1. Diálogo Rev. Jesse Jackson / Matt Robinson

2. Marvin Gaye - Save the Children

3. The Temptations - Papa Was A Rolling Stone, The Main Ingridient Everybody Plays The Fool

4. The O'Jays - Sunshine

5. I Zumela - This Child Of Mine

6. Cannonball Adderley - Country Preacher

7. Rev. James Cleveland & The PUSH Expo Choir - Sermon - Praise Him With A Stringed Instrument

8. Bill Withers - Lean On Me

9. Marvin Gaye - What's Happening Brother

10. Curtis Mayfiled - Give Me Your Love



Disco 2

1. Sammy Davis Junior - I've Gotta Be Me

2. Roberta Flack & Quincy Jones - On A Clear Day (You Can See Forever / Killer Joe)

3. Gladys Knight & The Pips - I Heard It Through The Grapevine

4. Jerry Butler & Brenda Lee Eager - (They Long To Be) Close To You

5. Ramsey Lewis Trio - People Make the World Go Round

6. I Nancy Wilson - The Greatest Performance Of My Life

7. The Jackson Five - I Wanna Be Where You Are

8. Marvin Gaye - What's Goin' On

9. Diálogo Rev. Jesse Jackson, Jackie Verdell & The PUSH Expo Choir - I'm Too Close To Heaven To Turn Around

Y volviendo a nuestros queridos Jackson 5, aunque en el disco sólo aparece I wanna be where you are (una canción que me chifla), lo cierto es que su actuación fue editada, pues, como podemos ver en este vídeo, en realidad interpretaron un mix de tres canciones: I want you back, ABC y la ya citada I wanna be where you are. Michael aparece con unos espléndidos 14 años, aún con voz de niño pero ya con algunos casi inaudibles gallitos que demostraban que su voz estaba a punto de cambiarle, al igual que su elástico cuerpo.


Así era el guapísimo Michael de dientes perfectos y 14 años en 1972


Además, no olvidemos que en esas fechas los Jackson 5 tenían la agenda apretadísima, y prácticamente cada día ofrecían un concierto (y faltaban pocos días para iniciar su gira europea), con lo cual sería comprensible si viéramos a nuestro angelito algo cansado. Pero digo bien "sería", en modo hipotético, porque está increíblemente eléctrico y hechizante, además de que era el motor del grupo que cautivaba al público (fijaos cuando le nombran a él y qué distinto cuando nombran a sus hermanos, no hay color). Otro ejemplo: no hay más que verle en la divertida parte de ABC en la que le dice a la chica que se siente y luego le exige que no, que se ponga de pie y le enseñe lo que sabe hacer. Muy divertidas ahí tanto la cara que pone Jackie como la actitud del público, sobre todo el femenino, que literalmente ruge y salta enloquecido cuando el chiquitín de Michael se pone así de gallito :-))))):



Y ya me despido por hoy con la carátula del dossier de prensa que se sacó para los medios acerca de esta gran película. Espero que la entrada de hoy también os haya gustado y os haya acercado un poquito más al universo Michael cuando aún era chiquitín... aunque famosísimo ya en todo el mundo. :-)))


La portada del dossier de prensa del documental Save the Children, producido por la Paramount

domingo, 25 de abril de 2010

Un guapo vaquero en Caribou Ranch (Septiembre 1984)


Adoro su cara de felicidad en esta foto. El mejor homenaje hoy, a diez meses de su terrible ausencia...


En este día en que se cumplen diez meses de la ausencia de nuestro ángel eterno, quería mostraros unas fotos que quizá habréis visto en alguna que otra ocasión, pero de las que probablemente habrá quien no conozca la historia que hay detrás de ellas. ¿Os suena haber visto a Michael vestido de vaquero?



En 1984, en medio de la extenuante gira Victory Tour que Michael realizara junto a sus hermanos, nuestro Rey acudió a un enclave muy bonito, que a él seguro que le encantaba por todo lo que le gustaba la naturaleza y el contacto con los animales. Me refiero a Caribou Ranch, un rancho situado en Nederland, Rocky Mountains, Colorado (por supuesto no confundir con Neverland), que hasta 1985 sirvió como estudio de grabación para decenas y decenas de artistas, la mayoría de ellos importantísimos dentro del mundo de la música.

En 1900, Caribou Ranch era un criadero de caballos pura sangre árabes. Posteriormente, se transformó en un rancho para cultivar patatas. Ya más cerca en el tiempo, en 1971, James Guercio adquirió la granja, que por aquel entonces tenía 2.700 acres. Esta extensión de terreno se fue acrecentando durante treinta años hasta llegar a los 4.500 acres. Desde su adquisición, Guercio quiso transformar el rancho en un estudio de grabación, y así lo hizo en 1972, invitando con el correr de los años a artistazos de la talla de Chicago (cuyo mánager era precisamente Guercio y grabaron allí 5 álbumes), John Lennon, Elton John (su álbum de 1974 se llamó Caribou), Billy Joel, U2, Frank Zappa, Supertramp, Rod Stewart, Jerry Lee Lewis, Emerson, Lake and Palmer, Earth, Wind and Fire, Deep Purple, y muchísimos más entre los que no faltó nuestro dios Rey eterno, Michael Jackson. 

Jim Guercio junto a su esposa

John Lennon y Elton John, dos grandes estrellas tomándose un respiro en medio de una grabación en Caribou Ranch


El álbum de Elton John que llevaba el nombre de los estudios: Caribou

Pero un espantoso incendio destruyó gran parte de las instalaciones en 1985. En una entrevista concedida en 2008, James Guercio comentó que la sala de control del estudio había sido reconstruida tras el fuego. (En realidad, lo que se reparó fue el techo y la estructura de dicha sala de control, pues la parte donde grababan los músicos había permanecido intacta.) De todas formas, Guercio añadió que no tenía planes de volver a abrir las instalaciones para que se siguiera grabando allí. Si os apetece leer más información (en inglés) sobre la historia de este estudio, podéis encontrarla aquí.



La sala de grabación

Sea como fuere, unos meses antes del incendio, nuestro Michael pudo disfrutar de una estancia allí que yo me aventuro a decir que para él fue muy rica e inolvidable: primero por ese contacto íntimo con la naturaleza que tanto le gustaba, y después porque supuso un balón de oxígeno dentro de la agotadora gira del Victory.

Espero que disfrutéis de las fotografías... y bueno, los que lo desconocíais ya sabéis por qué Michael una vez fue un guapo vaquero. (Y no, no iba a una fiesta de disfraces.) :-)))




Ayyy, que te hemos pillao comiendo




No estés triste, mi amor...

Michael (a pesar de su rostro en la foto de arriba) debió divertirse mucho en este rancho. Aquí le vemos subido... ¡en un seto con forma de elefante! XD




Esta fotografía y la inferior son en el interior del rancho, y corresponden a días distintos dentro de su estancia allí


Todos los días desde hace diez meses te echamos de menos. Un beso allá donde estés, mi niño



viernes, 23 de abril de 2010

One more chance (Number Ones, 2003)



One more chance (Una oportunidad más), es un tema inédito que se incluía en el recopilatorio de Michael Number Ones, publicado en noviembre de 2003. Todos los temas que componían el listado de canciones o track list eran bastante conocidos, ya que era de lo mejorcito de veinte años de carrera, a excepción, lógicamente, de One more chance, esta preciosa canción inédita que se pega al cuerpo y al alma desde la primera vez que se oye y que se grabó expresamente para este recopilatorio. Es un medio tiempo que no cansa oír, y más con los dulces matices que Michael inyectó al tema, que, a pesar de su aparente sencillez, se puede considerar ya todo un clásico en la carrera de nuestro ángel favorito. Por cierto, Jackson 5 también tuvo su propia canción One more chance, pero no hay que confundirla con esta.


















One more chance era el tema que cerraba esta lista de veinte grandes canciones, y la única que fue lanzada como disco sencillo del Number Ones:

Don't Stop 'til You Get Enough (edición de 2003)

Rock With You

Billie Jean

Beat It

Thriller (edición de 2003)

Human Nature

I Just Can't Stop Loving You

Bad

The Way You Make Me Feel

Dirty Diana

Smooth Criminal

Black Or White (edición de 2003)

You Are Not Alone (edición de 2003)

Earth Song (edición de 2003)

Blood On The Dance Floor

You Rock My World (edición de 2003)

Break Of Dawn

One More Chance






Michael volando a sus 45 años de edad :-))









Se empezó a grabar un vídeo de esta bonita canción, una rareza de vídeo que quedó inconcluso debido a las gravísimas acusaciones de 2003. Michael volvió a Las Vegas, donde estaba rodándolo, el 20 de noviembre para poder terminarlo -sin conseguirlo-, tras su detención en el aeropuerto de Santa Bárbara, y posterior fianza de tres millones de dólares. En él, muchísimo público presente en escena sigue a Michael que, en esta ocasión invierte las tornas y no baila en su medio natural, el escenario, sino sobre un velador con lamparita, quizá recordando viejos tiempos con Susie sobre la mesita en Blood on the dance floor:






































De cuerpo estaba en su peso habitual, incluso con los muslos más llenitos, pero de rostro lucía algo demacrado, ¿no creéis? Normal, por los duros momentos por los que pasaba...


Qué tierno, con sus gafas de ver colgándole de la camiseta...

El vídeo inconcluso de One more chance nunca ha llegado a ver la luz. En Youtube podemos encontrar un par de ellos que lo que muestran es un montaje con todas estas fotos, con la canción sonando como fondo. Ojalá algún día se muestre ese poco material rodado. Sería un gran tesoro para sus seguidores, y el gran broche de oro para ilustrar esta hermosa canción melódica.





ONE MORE CHANCE

(Uh.. huh....Alright)
This Time, Gonna do my best to make it right,
Can´t go on without you by my side.
(Hold On)
Shelter, come and rescue me out of this storm,
And, out of this cold I need someone,
(Oh Why, Oh Why, Why, Why)
If you see her?
Tell her this from me,
All I need is

One More Chance At Love
One More Chance At Love
(One More)
One More Chance At Love
One More(See) Chance At Love
(Say, One More)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(One More)
One More Chance At Love
(Alright)
One More Chance At Love

Searching, for that one who is going to make me whole,
Help me make these mysteries unfold.
(Hold On)
Lightning, about to strike in rain only on me...
Hurt so bad, sometimes it´s hard to breathe.
(Oh Why, Why)
If you see her?
Tell her this from me,
All I need is

One More Chance At Love
One More Chance At Love
(One More)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(One More Chance for love)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(One More)
One More Chance At Love
One More Chance At Love

And, I would walk around this world to find her,
And, I don´t care what it takes,no
(Why)
I´d sail the seven seas to be near her,
And, If you happen to see her,
See,Tell her this from me,

One More Chance At Love
(Yeah Yeah)
One More Chance At Love
(Tell her this from me)
One More Chance At Love
(Yeah Yeah)
One More Chance At Love
(One More Chance at love)
One More Chance At Love
(Lovin You)
One More Chance At Love
( I can´t find)
One More Chance At Love
(Lovin You)
One More Chance At Love
(Yeah...One More)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(For Love)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(Yeah, I Can´t stop)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(Lovin You)
One More Chance At Love
One More Chance At Love
(I can´t stop)
One More Chance At Love
(Lovin You....Aaaow!)
One More Chance At Love
(I can´t stop)

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UNA OPORTUNIDAD MÁS

(Uh huh …. ¡Bien!)

Esta vez voy a poner mi mejor esfuerzo para hacer lo correcto,

no puedo seguir sin ti a mi lado. (¡Seguir esperando!)

Ampárame, ven a rescatarme de esta tormenta

y echa fuera este frío, necesito a alguien!

Si la ves dile esto por mí:

Todo lo que necesito es

una oportunidad más en el amor

una oportunidad más en el amor

(una más)

una nueva oportunidad al amor (¿ves?)

una oportunidad más en el amor

(una más)

una oportunidad más en el amor

una oportunidad más en el amor

(una más)

una oportunidad más en el amor

(bien)

una oportunidad más en el amor …

Buscando a esa persona que me sostenga,

ayúdame a hacer que estos misterios se realicen (¡Seguir esperando!)

Los relámpagos y la lluvia caen sólo sobre mí,

duele mucho, a veces es difícil respirar.

Si la ves dile esto por mí:

Todo lo que necesito es

una oportunidad más en el amor

una oportunidad más en el amor

(una más)

una nueva oportunidad al amor

una oportunidad más en el amor

(una más)

una oportunidad más en el amor

una oportunidad más en el amor

(una más)

una oportunidad más en el amor

(bien)

una oportunidad más en el amor …

Y me gustaría recorrer este mundo para encontrarla,

y no me importa lo que se necesite, no.

Navegaría los siete mares para estar cerca de ella

y si por casualidad la ves (cántaselo)

dile esto por mí:

Una oportunidad más en el amor,

(Sí sí …)

una oportunidad más en el amor,

(… dile esto por mí!)

una oportunidad más en el amor,

(Yeah yeah!)

una oportunidad más en el amor …

(Una oportunidad más en el amor …)

Una oportunidad más en el amor,

(amándote …)

una oportunidad más en el amor,

(No puedo dejar de …)

una oportunidad más en el amor,

(… amándote!)

una oportunidad más en el amor …

(Sí, uno más …)

Una oportunidad más en el amor,

una oportunidad más en el amor,

(… para el amor)

una oportunidad más en el amor

una oportunidad más en el amor …

(Sí, porque estoy …)

Una oportunidad más en el amor,

(… ¡amándote!)

una oportunidad más en el amor,

(Sí sí …)

una oportunidad más en el amor,

(… amándote!)

una oportunidad más en el amor …

(No puedo parar…)