viernes, 30 de octubre de 2009

They don't care about us (HIStory, 1995)





En el recorrido que poco a poco iré haciendo de las míticas canciones de Michael, no puede faltar  una de mis favoritas, "They don't care about us", que supuso un aldabonazo a las conciencias por su mensaje crítico por un lado, y por otro, por la polémica de su primer vídeo, que fue incluso censurado en Estados Unidos, y en el que Michael aparece preso en una cárcel. Mientras Michael canta, se ven pantallas de televisión donde se muestran actos cometidos por el Ku-Klux-Klan, torturas y todo tipo de atropellos contra los derechos humanos. Los Estados Unidos, tan delicaditos ellos para no mostrar la  cruda realidad, o para escandalizarse porque Janet Jackson muestre un pezón, y sin embargo nada de delicados para justificar y ejercer la pena de muerte en muchos de sus estados, no permitió que la MTV siguiera emitiendo este vídeo, conocido en EEUU como "Version prision":




Se rodó otro en 1996 en la favela Doña Marta en Brasil, dirigido al igual que el de la cárcel por Spike Lee, y que es el más conocido de los dos. Asimismo, existen de este vídeo dos versiones: la versión de cuatro minutos y más televisada, y otra algo más larga, incluida en su DVD "HIStory on film. Volume II" que tiene una impresionante batucada de decenas y decenas de tambores mientras Michael baila y baila con los integrantes del grupo Odolum, que intenta, mediante la música, al igual que Carlinhos Brown con Candeal, animar a los chavales a que se manifiesten y distraigan con la música para alejarlos de la calle y de la droga. Los escenarios elegidos para este vídeo fueron Doña Marta y el barrio de Pelourinho.

Michael durante el vídeo luce pantalones vaqueros, algo atípico en él, y casacas de Olodum, el grupo del cual participaron doscientos miembros. Como la favela estaba controlada por la mafia de la droga de aquella zona, se decidió contratar a unas cincuenta personas para que hicieran un pasillo para que Michael pudiera bailar y caminar libremente, a lo que hay que añadir otras 150 personas más de seguridad, ofrecidas por el Gobernador de Río. Hay que tener en cuenta que fueron 12.000 los brasileños que asistían atónitos al rodaje, encantados de que la más grande estrella mundial se acordara de haber ido hasta allí para grabar. Además de todo esto, en el plano técnico, hicieron falta unas 180 personas para el equipo de cámaras, luminotecnia, música, coreografía, etc.

Aquí está la versión larga, la de algo más de siete minutos:





Es una canción absolutamente impactante, tanto por su letra comprometida ("Realmente no les importamos" podría traducirse libremente), como por su ritmo hipnótico y contagioso de los tambores, como por el baile de Michael, marcando mucho el ritmo con todo su cuerpo.

En su puesta en escena en directo, Michael siempre la representa de forma impresionante, con aire muy marcado y militar, e introduciendo elementos como una breve frase de la canción HIStory (Everyday create your HIStory), que es metida de sopetón, en seco, provocando un efecto impactante, o como el uso de una gran bandera norteamericana mientras los bailarines, estáticos, rodean a Mike y él lanza su archifamoso grito con el brazo en alto.

Una curiosidad sobre esta canción es que Michael tuvo que cambiar un par de frases cortas de la misma porque la comunidad judía se sintió molesta, ya que le acusaban de que contenía frases antisemitas, algo que Mike desmintió rotundamente.




They don't care about us. (Letra y música, Michael Jackson)

Álbum: HIStory. Past, Present and Future. (1995)

Tercer sencillo en USA, cuarto para Europa.
Número 1 en Alemania, Islandia, Italia y Turquía.
Número 2 en España y Austria.
Número 3 en Suiza, Bélgica y Suecia.
Número 4 en Reino Unido, Francia, Dinamarca, Países Bajos y en U.W.C.
Número 10 en listas Rithm & Blues de Estados Unidos.

Número 30 en Estados Unidos.

El vídeo de la favela Doña Marta fue grabado en febrero de 1996, y comienza con la voz de una mujer que dice: "Michael, Michael, eles nao ligam pra gente" ("Michael, Michael, ellos no se preocupan de las personas")


Una de las frases más representativas y que dice mucho del mensaje que Michael quiso transmitir con su canción, es esta, que ofrezco traducida:
"Dime en qué se han convertido mis derechos.
¿Es que soy invisible para que me ignores?"

miércoles, 28 de octubre de 2009

Vengo del estreno de This is it!...






... Y vengo encantada, alucinada, fascinada. Sé que hay muchos fans de Michael que no querían que llegara este día porque abominan de este estreno. Dicen que la película This is it, que muestra los ensayos del espectáculo truncado que Michael iba a ofrecer en el O2 londinense, es sólo para sacar dinero, que Michael hoy se habrá revuelto en su tumba, que sólo un puñado de sabandijas ávidas de dinero serían capaces de seguir exprimiéndolo una vez que nos dejó.

Pero yo no lo veo así. No debería contar nada de la película, pero mientras veía la escena en que él ensaya el Billie Jean, y sus bailarines lo observan extasiados desde abajo, pensé: "Qué lujazo poder ver esto. No ver esto con miles de fans gritándole, sino "en la intimidad", sólo con una veintena de personas pendientes del Rey del Pop" (Dios del Pop dicen que le están llamando y no me extraña nada este cambio de nombre). Qué lujazo poder ver esos ensayos, meterse dentro de acciones tan complicadas, cuadriculadas y llamadas a ser perfectas, sin pensar en improvisación ninguna, pero que luego, frente a los fans, sonara todo de forma tan natural... Qué lujazo ver a Michael mascando chicle mientras observa el casting de los bailarines, saborear un chupachups mientras escucha los nuevos arreglos de una u otra canción, riéndose mientras Kenny Ortega, el director del show, le tomaba el pelo. Qué lujazo ver bailar a Michael, ojo, sólo marcando, tanto en baile como en voz, es decir, no entregándose al cien por cien, sino repito sólo marcando, y pareciendo un chaval de veinticinco años en vez de un hombre camino de los 51. ¿Quién dijo que tenía artritis? ¿Quién dijo que le tenían que inyectar cuando se levantaba de la cama cada mañana camino de los ensayos? Lo estaba viendo y no me lo podía creer. Ese de la pantalla era "mi Michael", el de toda la vida... y las lágrimas anegaron mis ojos.

Michael, sé que a muchos de tus fans no les gusta la idea del This is it, ni de que ahora saquen vídeos, libros y discos tuyos. Por un lado a mí esto me gusta porque muchos chavales de diez o doce años te están descubriendo, como mi hija por ejemplo, y se están enamorando de tu magia y de tu música. Por otro, porque de estas ganancias se beneficiarán unos cuantos, pero también tus hijos. Y eso me pone alegre.

Los componentes de la gira -bailarines, músicos, técnicos- te admiraban, te querían, te adoraban, porque lo dejaron grabado y porque eso se nota. Nosotros, tus fans, también te admiramos, te queremos, te adoramos.  Hoy ha sido el estreno mundial de This is it, y yo no podía perdérmelo. Mike, buen trabajo.

domingo, 25 de octubre de 2009

Cuatro meses sin ti





Es 25 de octubre, y han pasado cuatro meses sin ti.

Y todavía no me lo creo...

lunes, 12 de octubre de 2009

Un adelanto de su ¿¿"nueva"?? canción: This is it





Hoy a las ocho de la mañana se presentaba el que es el nuevo tema de MJ y aquí tenemos un adelanto de 45 segundos. Es... ¿cómo decirlo? "todo Michael", por melodía, por arreglos, por voz... Pero claro, ¿cómo no me va a sonar a Mike?... Y es que a mí me parece todo un plagio del I never heard que compuso el propio Michael junto a Paul Anka, y grabada por Safire para su álbum de 1991... ¿Una nueva estrategia de SONY para sacar pasta? ¿Es que acaso nos toman por idiotas? Pobrecillo, ni muerto le dejan en paz. :-(( Internet por cierto está que bulle con los comentarios indignados de los fans de Mike, y no es para menos.

Aquí está la letra de I never heard.

"This is it
Here I stand
In the light of the world
Love is grand
And this love
I can feel
And I know
Yes, for sure
It is real
And it seems as though
I've seen your face a thousand times
And you know
That you've seen my face before
And you said that you don't want me
To come around
But many times
I'm gonna do it to this love

Ooh, yeah
I never heard a single word about you
Falling in love wasn't my plan
I never thought that I would be your lover
Come on, please, baby
I'm trustin'

This is it
Here I stand
With you I've got the world in my hands
And this love
That I feel
Yes, I know
That's for sure
This is real
In my dreams I've seen your face a thousand times
But I know
Never felt this way before
I look at you
And I can't believe the love I found
And I know
That I can never want for more"...
 
Ay, independientemente de lo de esta canción... cuento los días para que llegue el ansiado 28 de octubre, para el estreno de la peli. Allí estaré. I'll be there...

sábado, 10 de octubre de 2009

Una divertida forma de comer cereales













Todos conocemos la faceta de Michael como cantante, bailarín, actor, compositor, arreglista... Showman en definitiva. Pero no podemos olvidarnos de su faceta dentro de la publicidad.

Así aparecían Michael y sus hermanos, por aquel entonces los Jackson Five, en unos divertidos anuncios de "Alpha-bits", unos cereales en forma de letra. En ambos, Michael sigue demostrando sus cualidades vocales a la vez que interpretativas, porque hace de sí mismo, de un niño divertido que le gasta bromas a sus hermanos cuando les dice que "soy capaz de comerme un perro". "Hombre, ¿estás loco o qué?" "Sí, mirad". Y Michael se mete las letras DOG en la boca, "¡Comido!" quedándose así con todo el personal. (¡Y la carita que pone! :-) Los entrañables anuncios son de entre 1971 y 1973. Michael tenía entre doce y quince años, aproximadamente.

domingo, 4 de octubre de 2009

El lamento del soul en su máxima expresión




Es curioso que, siendo Michael tan niño en esta grabación (sólo tenía once años), supiera vivir tan intensamente, quiero decir en su máxima expresión, una canción de soul tan bellísima. No me canso de ver este vídeo, es uno de mis favoritos. No sólo por el simpático comienzo (el chaval que se lamenta de que la chica le ha dejado, y eso que le dio sus galletitas :-), sobre todo por la maravillosa, sorprendente interpretación que hace Michael de esta canción, no sólo vocal, sino gestual. Se nota que sentía el soul, y que se empapó de las influencias de sus grandes maestros desde prácticamente comenzó a hablar. A aquellos que tanto se meten con sus operaciones o extravagancias de los últimos años, me encantaría invitarles a paladear este vídeo, esta espléndida y emotiva canción, que hoy por cierto quiero regalar al Dr. Krapp, porque sé que le encantará. Estoy segurísima de ello.


Michael, eras tan pequeño y a la vez tan inmenso...

sábado, 3 de octubre de 2009

Cien días sin ti




Se cumplen hoy cien días sin ti. Cien días en los que el mundo es menos mundo porque, aunque hayan nacido miles de personas desde que te fuiste, aunque sigan sonando tus canciones en las radios y televisiones de todo el mundo, falta tu sonrisa. Faltas tú.

Dicen de tus queridos hijos que Prince Michael se ha refugiado en los videojuegos para suplir en parte tu ausencia. Que Paris, aunque sabe que ya no le podrá enseñar sus dibujos a su papi, espera ilusionada su ingreso en una escuela para dejar atrás las clases privadas. Y que Prince Michael II, Blanket, tu hijo más pequeño, llora por las noches preguntando dónde está su papá.

Tus millones de admiradores también nos preguntamos dónde te encuentras. Posiblemente, muy probablemente, enseñando a bailar a los ángeles.

jueves, 1 de octubre de 2009

"It's a bug!!"





Sus numerosos admiradores sabemos lo amante que era Michael de los animales. Desde muy niño le apasionaba jugar con ellos y si empezó teniendo los lógicos perros, ya de adulto llegó a tener un verdadero zoológico en su rancho Neverland, que incluía animales tan exóticos como jirafas o llamas como Louie. Aunque los más populares fueron su serpiente "Muscles" ("Músculos"), como la canción que compuso para Diana Ross (y en la que él le hace los coros), y sobre todo su chimpancé "Bubbles" ("Burbujas"), con el que compartió horas y horas de amistad y al que incluso enseñó a bailar su archiconocido Moonwalk.

Una anécdota que ilustra perfectamente el tremendo amor que Michael sentía por los animales, y también el alma noble que poseía, es la siguiente. Durante el History Tour, en Munich 1997, en una de las pausas entre canción y canción en las que Michael habla divertido al público, advierte sobre el suelo del escenario un pequeñísimo bulto que se mueve. Lo observa bien y exclama enternecido: "It's a bug!! Security, security!" (¡Es un bichito! ¡Seguridad, seguridad!") Entre las risas y los gritos de los miles de fans que asisten en ese momento al concierto, llega efectivamente un miembro del equipo de seguridad y se lleva afuera el insecto a instancias de Michael, que, de repente, grita divertido: "Don't kill it, don't kill it!" (¡No lo mates, no lo mates!"), e incluso hace volver al agente para que le enseñe, que, efectivamente, el animal sigue vivo entre sus dedos. Cuando Michael quiso seguir actuando a continuación, sus fans no le dejaban, pues no paraban de aclamarle por haber hecho que no mataran al bichito.  ¡Para comérselo! :-))